• Aangeleverd

Abcoudse deelname aan WK IJszwemmen

ABCOUDE Kou vatten. Abcoudenaar Tom Voûte neemt het bijzonder letterlijk. Hij doet deze week mee aan het WK IJzwemmen in Talinn, de hoofdstad van Estland. Om zich voor te bereiden trainde hij dagelijks in de Angstel. En ja, ook toen het zo koud was.

Rosanne Kok

Toen Voûte een half jaar geleden vanuit Hongkong naar Abcoude verhuisde, hoorde hij van een zwemgroep die in het Abcoudermeer zwemt in afwachting van de bouw van het binnenzwembad. 'Het grootste deel van de groep zwemt daar van mei tot en met september of oktober', vertelt hij vanuit zijn woning aan de Angstel in Abcoude. 'Ik besloot met mezelf een uitdaging aan te gaan; hoe lang zou ik het vol kunnen houden om buiten te blijven zwemmen.' Die uitdaging was lange tijd goed te doen. Pas in december werd het écht koud. Op 15 december stond er 3,2 graden op de thermometer. 'Dan voelt het water aan alsof er allemaal kleine ijsklontjes in zitten', lacht de Abcoudenaar. 'Dat is wel echt koud.'

Hij besloot zijn eigen uitdaging wat op te schroeven en zocht op internet naar 'ijszwemmen'  waar hij stuitte op het WK in Estland, waar iedereen zich voor kan inschrijven. 'Er doen ruim achthonderd mensen aan deze wedstrijden mee', vervolgt de zwemmer. 'Vooral Finnen en Russen. Zij zijn veel meer gewend aan extreme kou dan wij.'

Geen wetsuit

Bij het WK Ijszwemmen is het dragen van een wetsuit of andere beschermende kleding niet toegestaan. 'We dragen een badmuts, een zwembril en een zwembroek. Dat is alles.' Zelf heeft hij zich ingeschreven voor de 100 en de 200 meter schoolslag, maar of hij aan de laatste wedstrijd ook daadwerkelijk mee mag doen is nog maar de vraag. 'Voor de wedstrijden vanaf tweehonderd meter moet je verplicht een recente ECG kunnen overleggen. Ze willen zeker weten dat je hart goed is.'

De Abcoudenaar heeft zelf het gevoel dat het zwemmen in het koude water hem goed doet. 'Voorheen had ik elke winter last van verkoudheid, hoesten en een schorre stem', zegt hij. 'Dat heb ik deze winter nog helemaal niet gehad. Terwijl de rest van het gezin allemaal wel even ziek geweest is, heb ik nergens last van. Ik voel me hier heel goed bij.' Belangrijk is volgens hem wel om direct na het zwemmen goed te bewegen. 'Door de blootstelling aan het koude water krijgt je lijf als het ware twee bloedbanen; een warme bloedbaan om je hoofd en je torso warm te houden en de koude bloedbaan waarmee de toevoer naar de armen en benen als het ware wordt afgesloten. Als je uit het water komt en dan weer gaat bewegen, worden deze bloedbanen gemengd. Dat geeft een vervelend gevoel en je gaat rillen, maar als alles weer goed gemengd is, ben je weer op temperatuur.' 

Elke ochtend springt Voûte in de Angstel voor zijn driehonderdzestig trainingsmeters. Hij wordt aangemoedigd door voorbijgangers en krijgt veel reacties van dorpsgenoten. Een overbuurman haakt zelfs een paar keer per week aan om mee te zwemmen. Zijn gezin kijkt er niet raar van op. 'Ze zijn wel gewend dat ik rare dingen doe', besluit hij lachend.