• Aangeleverd

Fietsen door Uganda voor Amref Flying Doctors

ABCOUDE  Om geld in te zamelen voor Amref Flying Doctors fietste Abcoudenaar Olaf van der Wijngaard een loodzware tocht door de wildernis van Uganda. Samen met de andere deelnemers haalde hij een bedrag op van 502.000 euro. Dat geld wordt besteed aan onderwijs, voorlichting en ziekenzorg.

 

Rosanne Kok

Eerder maakte de fietsliefhebber al een tocht door Tanzania. 'De tocht door Uganda was echt vele malen zwaarder', stelt Van der Wijngaard vanuit zijn koffietentje Ollie's Coffee and More in Abcoude. 'Het was heet, droog en stoffig. Mijn lichaam reageerde gelukkig goed op de warmte, maar niet iedereen heeft de tocht kunnen uitrijden.' Omdat zijn voorbereiding niet optimaal was, maakte de fietser zich vooraf wel wat zorgen of hij het zou gaan halen. 'Op de langste etappe van 125 kilometer had ik het vlak voor de finish even zwaar. Dat kwam waarschijnlijk omdat ik te lang gewacht had met iets te eten. Toch heb ik alle etappes uit kunnen rijden.'

 

Uganda staat bekend als 'De Groene Parel van Afrika'. 'We zijn de Nijl overgestoken en daar hebben we nijlpaarden gezien. Dat vond ik een heel bijzondere belevenis. Daarnaast mochten we door een wildpark fietsen. We kwamen allemaal Jeeps tegen, maar wij mochten er gewoon op onze fietsen doorheen. Dat was ook wel een ervaring.' Onderweg werd het even spannend toen een olifant langs de kant van de weg stond, waardoor deze voor de fietsers versperd werd. 'Toen was er wel even paniek in de groep', lacht de Abcoudenaar. 'Gelukkig hebben we hem weg kunnen jagen.' Verder stond de groep fietsers oog in oog met bavianen, impala's en bizonachtigen. De leeuwen bleven gelukkig in de verte.

 

PROJECTENOnderweg bezochten de fietsers meerdere projecten waar Amref Flying Doctors zich voor inzet. 'Op de eerste dag hebben we een school bezocht, waar Amref voorlichting geeft over hygiëne. Dat is niet iets wat kinderen thuis leren. Amref benadrukt het belang van handen wassen en onderwijst meisjes in wat er met hen gebeurt als zij gaan menstrueren.'  Later in de week bezocht de groep een ziekenhuis. 'Dat is niet te vergelijken met een ziekenhuis hier. Het is daar heel primitief en zo anders: het voedsel van de patiënten wordt gebracht door de gemeenschap, spullen staan gewoon onder de bedden en veel is vies door al het stof wat van buiten naar binnen komt. Toch probeert Amref in die ziekenhuis de zorg zo goed mogelijk te ondersteunen.'

 

INDRUK GEMAAKT De reis naar Uganda heeft veel indruk gemaakt. 'Het was indrukwekkend omdat het zo zwaar was. Meer dan de helft van de deelnemers moest wel een deel van een etappe in de bus stappen omdat ze niet verder konden. Daarnaast vond ik ook de wildsafari geweldig; fietsen tussen de wilde dieren is uniek.' En of hij zoiets nog eens gaat doen? 'Het smaakt zeker naar meer', besluit hij. 'Ik heb nu twee keer zo'n reis naar Afrika gemaakt, de volgende keer kies ik voor Midden Amerika.'