• Gerbram Heek, op de Social Sofa in Mijdrecht, symbolisch voor het feit dat de Veenhartkerk in het midden van de samenleving staat

    Rosanne Kok

Kettinggesprek met Gerbram Heek: 'Kerk moet inspireren'

DE RONDE VENEN Na bijna vijftien jaar als predikant in de Veenhartkerk gaat Gerbram Heek een nieuwe uitdaging aan. Hij verhuist naar Buitenpost, waar hij zijn nieuwe gemeente ook terug naar de kern hoopt te brengen.Gerbram Heek: 'Bijna vijftien jaar geleden ben ik vanuit Amsterdam naar De Ronde Venen verhuisd.

Ik was toen net afgestudeerd en kreeg een baan in de Veenhartkerk in Mijdrecht. Het aantal gemeenteleden was dalende. Van de honderdtwintig leden die het ooit had, waren er toen nog zo'n 55 over. Daarbij was ook de verwachting dat het de komende jaren nog verder zou krimpen. Toch voelde ik een bijzondere energie bij de mensen in de gemeente. Ondanks dat ze nog zo klein waren, wilden ze er toch voor gaan. Die uitdaging sprak me enorm aan dus ik ben er vol enthousiasme ingestapt.'

 

Op dit moment kent de Veenhartkerk een bloeiende gemeenschap met bijna tweehonderd leden. Kun je uitleggen hoe dat zo gekomen is?

'Op het moment dat ik begon, stelden we elkaar de vraag; hoe lang kan dit nog doorgaan?  De kerk was toen heel erg naar binnen gericht. Als we dat zouden volhouden, zou het een keer afgelopen zijn. Toen de kerk nog slechts veertig leden telde, hebben we drastisch het roer omgegooid. Dat was in 2006. Voor de zomervakantie hebben we besloten om de kerk te sluiten. Alle commissies werden opgeheven. Na de zomervakantie konden we een nieuwe start maken. Sinds dat moment gebruiken we ook de naam Veenhartkerk; een kerk met hart voor de Ronde Venen. Toen we deze visie helder hadden, hebben we daar drie kernregels bij opgesteld; één kerkdienst per week, maar die doen we goed. Ten tweede verdelen we de gemeente in kringen van ongeveer tien personen. Deze kringen gaan met elkaar in gesprek maar bieden ook zorg en ondersteuning als dat nodig is. De energie die we daarnaast nog hebben steken we in de mensen om ons heen. Wij vonden dat we te ver van de mensen af stonden. Daarom wilden wij een kerk worden voor vandaag, voor jou en voor De Ronde Venen. Die visie is vanaf het begin succesvol geweest. Tijdens de openingsdienst waren er zestig mensen. Nu hebben we bijna tweehonderd leden.'

 

Kun je uitleggen wat de Veenhartkerk zoal voor De Ronde Venen doet?

'Wij organiseren maandelijkse filmavonden en regelmatig kunstexposities. Die activiteiten trekken veel mensen van buitenaf naar ons gebouw. Dat is mooi, maar ergens blijft dat ook passief. Gemeenteleden kunnen achterover leunen en denken 'de kerk' regelt het wel. Wij willen mensen nog liever stimuleren, uitnodigen en motiveren om zelf ook iets moois voor hun omgeving te organiseren. Daar hebben wij de laatste jaren heel erg op ingezet. Zo hebben we nu een aantal kerkleden dat betrokken is bij de Voedselbank, Buurtbemiddeling en een Sinterklaasactie voor kinderen uit minder bedeelde gezinnnen. Dat zijn geweldige initiatieven waarmee we als kerk een prachtige verbinding maken naar de maatschappij en onderdeel zijn van onze samenleving.'

 

Kun je beschrijven hoe je de mensen in De Ronde Venen hebt ervaren?

'Ik heb hier al die jaren met ontzettend veel plezier gewerkt en gewoond. De mensen zijn hartelijk en plezierig. Hoewel er zeker uitzonderingen zijn, is het merendeel van de mensen hier vermogend. Ze hebben het druk. Voor hen is het grootste gevaar dat het leven maar doordendert. Als ik een wens voor hen zou mogen uitspreken, zou dat zijn dat ik hen meer tijd, rust en diepgang wens. Ik gun hen rust om stil te staan, te ontvangen en te verdiepen.'

 

Je staat op het punt te verhuizen naar Buitenpost in Friesland, hoe raak je daar zo verzeild?

'Voor een predikant ben ik vrij lang aan deze kerk verbonden geweest. Dat kwam ook door het avontuur dat we met elkaar zijn aangegaan. Hoewel ik voor nu niet wil zeggen dat het af is, vind ik wel dat de kerk nu in dusdanig rustiger vaarwater is dat ik een nieuwe stap kan zetten. Op een gegeven moment is dat ook goed en met de gemeente in Buitenpost voelde ik een klik. Het dorp is even groot als Vinkeveen en kent een leuke, enthousiaste kerkgemeenschap van zo'n 650 leden. Dat is een flink stuk groter dan de Veenhartkerk hier in Mijdrecht. De gemeente heeft ook de wens om meer naar buiten te  treden. Daar heb ik natuurlijk de afgelopen jaren wel ervaring in opgedaan.'

 

Nog een vraag voor een kijkje in het privéleven van de dominee; wat doe je naast je werk nog meer graag?'Ik loop graag een rondje hard door de polder. Ik ben echt een natuurman en heb dan ook enorm genoten van deze groene omgeving. Daarnaast hou ik van lezen en kijk ik graag naar films.'

 

Aan wie wil je dit Kettinggesprek doorgeven?

'Ik geef dit gesprek door aan Angela Strubbe. Zij is lid van onze gemeente en zet zich graag in voor de samenleving. Zij is betrokken bij de Sinterklaasactie en organiseert regelmatig diners voor alleengaanden. Ik zou haar willen uitnodigen om meer over deze initiatieven te vertellen. Daarnaast ben ik benieuwd wat haar motivatie is om zich hiervoor in te zetten.'