• Henk Rass op de plek waar hij het liefst zit; achter zijn naaimachine.

    Rosanne Kok

Kettinggesprek: 'Stofferen is maatwerk'

Rosanne Kok

'Ik zie Henk Rass altijd aan het werk', vertelde Barry Marsman, met wie we vorige week spraken. 'Wanneer neemt hij iemand in dienst? Dat zou ik weleens willen weten….'

Wanneer ben je begonnen met het stofferen? Henk Rass: 'Ik ben al op mijn vijftiende begonnen met stofferen. Jarenlang heb ik gewerkt bij Fokker. Daarna groeide ik door naar een leidinggevende functie in een ander bedrijf. Sinds elf jaar werk ik voor mezelf als stoffeerder en ik zit nu zeven jaar hier in dit pand aan de Handelsweg, min of meer als buurman van Barry Marsman.'

Kun je vertellen wat je werk precies inhoudt?

'Ik werk als allround stoffeerder. Dat betekent dat ik meubels kan stofferen, maar ook gordijnen maak of stoffering op de vloer kan aanbrengen. Daarnaast doe ik veel in het opknappen van tuin- of bootkussens en heb ik veel opdrachten van garages voor het repareren en opnieuw stofferen van autostoelen.'

Wat moet ik me zoal voorstellen bij het opnieuw stofferen van meubels?

'Als kussens van banken of fauteuils versleten of verkleurd zijn, kan ik deze opnieuw stofferen. Dat doe je alleen voor een bank waarin veel geld geïnvesteerd is. Vaak is deze bank of de stoel zorgvuldig uitgezocht bij de rest van het interieur. Dan kan het beslist de moeite waard zijn om hem opnieuw te laten bekleden. Er gaat tien meter stof in een bank en de stof kost al gauw vanaf vijfenveertig euro per meter. En dan heb ik er nog niets aan gedaan. Vaak krijg ik dus bijzondere meubelen om te stofferen.'

Wat is de mooiste opdracht die je hebt mogen uitvoeren?

'Dat was een enorm schip in De Hoef. De eigenaren wilden het schip volledig laten bekleden met leer en knopen. Daar waren maar liefst vijfhonderd knopen voor nodig, die ik allemaal met de hand gemaakt heb. Dat was ook al een dag werk. Ik ben er zeker drie weken non-stop mee bezig geweest, maar het was echt een geweldige opdracht.'

Stel dat ik een verzoek zou doen voor het opnieuw stofferen van de bank. Hoe ga je te werk?

'Allereerst; stel dat jij nu een verzoek zou doen, kan ik pas in augustus voor je aan de slag gaan. Ik heb het zo verschrikkelijk druk. Ik begin hier al om acht uur en werk de hele dag door. Vaak ga ik 's avonds eerst even thuis eten en daarna nog even terug. Dan werk ik nog door tot een uur of half tien. En zaterdags ben ik ook vaak hier. Aan mijn hobby's kom ik niet eens toe... Maar hoe ik te werk ga is als volgt; eerst ga eerst bij de mensen thuis kijken. Dan kan ik zien hoe het meubel eruit ziet en kan ik er ook even op zitten. Dan weet ik of de vering en de vulling nog goed zijn. Tijdens een gesprek breng ik alle wensen in kaart. Vervolgens kiezen de klanten de gewenste stof. Op basis daarvan kan ik een offerte maken. En bij akkoord ga ik natuurlijk aan de slag.'

Dat je zo verschrikkelijk druk bent, brengt ons op de vraag van Barry: wanneer ga je iemand aannemen?

'Nooit. Ik heb wel drie dames die mij af en toe met wat klussen assisteren, maar personeel in dienst nemen ga ik niet doen. De ruimte hier in de werkplaats is beperkt en ik vind het heel fijn om alleen te werken. Toen ik nog in dienst was als manager had ik 55 man onder mij. Als er dan een aantal zich op maandagochtend ziek meldde, zat ik met de gebakken peren. Daar heb ik geen zin meer in. Ik vind het voor mezelf al lastig genoeg om het werk te plannen, laat staan nog voor een tweede. En als hij of zij dan niet komt opdagen, krijg ik het werk in mijn eentje nooit af. Nee hoor, ik heb geen zin in sores.'

Je hebt al verteld dat je heel veel aan het werk bent, maar stel dat je nog een beetje vrije tijd kunt vinden, wat doe je dan graag?

'Oude auto's zijn mijn hobby. In mijn vrije tijd zit ik graag in de loods hiernaast. Daar staan wat oude voertuigen waar ik graag samen met mijn zoon aan mag sleutelen. Hij is ook dol op oude voertuigen; we hebben een paar weken geleden samen nog de Lenterit meegereden in een oude Mercedes, dat was heel leuk. Ik rijd trouwens ook graag motor, al moet ik eerlijk bekennen dat ik daar vorig jaar geen meter mee heb gereden.'

Aan wie geef jij het Kettinggesprek door? 'Ik geef het Kettinggesprek door aan Robin van Hoof. Hij is interieurbouwer in Mijdrecht en ik werk veel met hem samen. Ik zou graag van hem willen weten hoe hij naar de toekomst van zijn bedrijf kijkt.'