• Tineke en John de Jong.

    Truus Oudendijk

Kettinggesprek met John en Tineke de Jong: 'Bij ons kan alles'

DE HOEF Een ijzersterk koppel: John en Tineke de Jong. Ze hebben de omslag gemaakt van veehouderij naar recreatief bedrijf en runnen nu samen de Groene Hart Camping in de Hoef. Rian Oudshoorn is benieuwd hoe deze nieuwe manier van ondernemen bevalt. Het bevalt goed, het is wel een vak dat je moet leren, maar het gaat ons inmiddels goed af', aldus John. 'We hadden een varkensfokkerij, maar door de wet- en regelgeving, de schaalvergroting en de ontwikkeling van een natuurgebied vlak achter ons, hebben we die strijd verloren.'

Truus Oudendijk

Voelde dat ook zo? John: Ja, op dat moment toch wel. Een boerderij met 250 fokzeugen gaf ons het idee een bedrijf voor de toekomst in handen te hebben, maar de schaalvergroting is harder gelopen dan wij. Uitbreiden kon niet vanwege het natuurgebied. Daarom hebben we in 2007 besloten om hooiberghutten te gaan verhuren en zijn we in 2008 een camping gestart. Er is een sanitair gebouw en ontvangstruimte met serre gemaakt. Zo is het balletje gaan rollen. In 2015 hebben we er acht appartementen bij gebouwd, plus nieuw sanitair voor de camping en daar zijn onze gasten erg blij mee.' Tineke: 'Het leuke is dat mensen bij ons alles kunnen. We hebben appartementen, hooiberghutten en een gemeenschapsgebouw en een aangepast appartement voor minder validen.'

Hebben jullie je in sommige dingen nog moeten bekwamen, want het is toch een heel ander vak? Tineke: 'Het is net als kind zijn, met vallen en opstaan leer je het'. John: 'Zolang je maar met niemand te lange afspraken maakt, kun je altijd bijsturen. Gaandeweg hebben we dat meegemaakt en nog stoten we wel eens ons neus. Maar in principe gaan we altijd uit van het goede in de mens.'

Hoe is het om samen te werken? John: 'Dat waren we al gewend, want Tineke werkte op de varkensfokkerij ook volwaardig mee. Tineke: 'Mijn probleem is alleen dat ik wat opstart problemen heb, ik ben 's morgens niet op mijn best.' John: 'Ik ben juist een ochtendmens. De dag begint voor mij vroeg en ik kom pas laat weer binnen. Ik heb de gewoonte om van de hak op de tak te werken, maar mijn vrouw is weer veel efficiënter. We houden wat dat betreft elkaar aardig in balans. Tineke is organisatorisch heel goed, maar de administratie doe ik merendeels.'

Het is wel een hele klus om met zijn tweeën dit allemaal draaiende te houden. John: Als boer was ik zeven dagen in de week aan het werk en dat doe ik nog steeds. Met dit verschil dat we nu niet meer met het hele gezin een dagje weg kunnen, dat deden we voorheen nog wel eens. Maar we prijzen onszelf gelukkig dat we bijtijds de beslissing hebben genomen. Collega varkensboeren zijn failliet gegaan, wij hebben de omschakeling nog kunnen maken.' Tineke: 'Ons motto is: als je het doet moet je het goed doen. Geen half werk afleveren. Dat is ons gelukt. We proberen het iedereen naar de zin te maken, want iedere gast die hier komt moet het leuk hebben. Dat betekent dat we soms ook wel eens nee moeten zeggen. Als groepen te groot worden kunnen kleine gezinnen, die hier ook kamperen, dat als overdonderend ervaren.'

De ligging van jullie camping is natuurlijk wel uniek. John: Het Groene Hart is heel populair, een prachtig gebied met bijzonder natuurschoon. We hebben ook de juiste naam voor onze camping gekozen. Voordeel is dat we relatief dicht bij de grote stad liggen. Onze gasten kunnen van hier uit eenvoudig naar Amsterdam, Utrecht, Leiden, Den Haag of een dagje naar het strand.

Wat maakt dit vak voor jullie leuk? Tineke: Al die verschillende nationaliteiten waar we mee te maken hebben. Zelfs in Nederland is iedere provincie weer anders qua mensen. Ieder heeft zijn eigen insteek. We ervaren dat veel mensen het hier erg naar hun zin hebben en dat is voor ons ook leuk. We onderscheiden ons echt door onze gastvrijheid.

Dus geen spijt gehad van deze beslissing? John: 'Nee, het is op ons pad gekomen en we hebben het uit weten te breiden. dat doen we nog steeds. Op tijd opschalen is belangrijk om de kosten te kunnen dragen en als bedrijf rendabel te blijven.' Tineke: 'Ik kan natuurlijk wel heel idealistisch zeggen dat het allemaal rozengeur en maneschijn is, maar dat is het natuurlijk niet. We zijn van 's morgens vroeg tot 's avonds laat beschikbaar. We wonen erbij en inmiddels hebben we wel geleerd dat we onze eigen privacy moeten bewaken en duidelijk grenzen aan moeten geven. Maar we doen het met veel plezier en het is fijn om te zien dat onze gasten zich hier thuis voelen en vaak ook terugkomen.'

Wie nodigen jullie uit voor het volgende gesprek? Broer en zus Henry en Marja Rademaker. Ze zijn toeleverancier van producten voor zuivelboerderijen. Hoe kunnen zij zich staande houden met een krimpend aantal boeren?