• Theo Straathof bij een van de machines die hij ontwikkeld heeft.

    Rosanne Kok

'Werk is ook mijn hobby'

Frans Versteegh, met wie we vorige week spraken, nodigt zijn oom Theo Straathof uit voor dit Kettinggesprek. Theo ontwikkelt, produceert en verkoopt spuittechnieken voor in kassen. Daar wil Frans graag meer van weten. Vooral de technische kant van de agrarische sector heeft me altijd aangesproken. Daarom ben ik nadat ik de Landbouwschool had afgerond loonbedrijf Straathof begonnen; gras maaien, hooi rijden, opnieuw inzaaien... Omdat we daar in de winter niet veel werk van hadden, breidden we onze werkzaamheden uit naar de kassen van Aalsmeer. Daar verzorgden we alle logistieke voorzieningen en het graafwerk. Rond het jaar 2000 kreeg ik de vraag of ik de spint op zijn rozen kon verhelpen. Hij wist niet wat hij ermee aan moest en wij zagen een uitdaging in dit probleem. Wij begonnen met het ontwikkelen van spuittechnieken om de gewassen en de sierteelt te kunnen beschermen. Dat ging zo goed dat we een nieuwe bedrijfstak konden oprichten: Micothon. Inmiddels heb ik het bedrijf Straathof verkocht, al bevindt het zich nog altijd bij ons op het terrein.'

Rosanne Kok

Spuittechnieken voor in kassen, daar kan ik me nog niet zoveel van voorstellen. Kun je er iets meer over vertellen?
'Vroeger werd alles platgespoten met behulp van chemicaliën. Daar ben ik zelf geen voorstander van. Daar moet je voorzichtig mee omgaan. Het stoort me als ik zie hoe er soms wordt aangeknoeid. Dat moet beter kunnen, dacht ik. Zo hebben we inmiddels een machine ontwikkeld die met behulp van UV-straling de schimmels uit de rozen kan verdelgen. Dat UV-licht effect heeft op schimmels was al langer bekend, maar de hoeveelheid komt behoorlijk precies; als je teveel gebruikt verbranden de planten, als je te weinig gebruikt gaan de schimmels niet dood. Die techniek hebben wij verder doorontwikkeld. Spuiten met bestrijdingsmiddelen is nu niet meer nodig en een ander bijeffect is dat de kwaliteit van de rozen als geheel ook beter geworden is. Zo haalt de kweker veel meer opbrengst uit zijn gewassen.'

Dat klinkt geweldig! Heb je nog meer uitvindingen gedaan?
'Een ander groot project dat we gerealiseerd hebben, is een stofzuiger die kleine vliegjes kan opzuigen. Die stofzuiger programmeren we zo dat hij vakkundig tussen alle planten door beweegt en de vliegjes opzuigt. Bovendien hebben we hem zo gemaakt dat hij over de planten heen beweegt, maar ze niet beschadigt. Als je die stofzuiger een of tweemaal per dag gebruikt en dat een paar weken volhoudt, hoef je niet meer te spuiten tegen de vliegjes. Een andere uitvinding is het 'plekgewijs' spuiten. Voorheen werd de hele kas onder handen genomen, terwijl er vaak slechts een paar zieke planten zijn. Daar hebben vervolgens alle planten of bloemen onder te lijden. Wij maken machines die zo slim zijn dat ze de zieke planten tijdig kunnen opsporen en uitsluitend deze planten behandelen.'

Frans Versteegh vertelde dat je ook veel te maken hebt met export, is dat zo?
'Wij leveren inderdaad veel aan het buitenland; Canada, Noord- Amerika, Engeland, Polen en Rusland. Vooral Russen houden van bloemen. Inmiddels hebben we daar zelfs een tweede vestiging waar we twee mensen in dienst hebben.'

Export naar Rusland, is dat niet lastig in deze tijd?
'Export is sowieso moeilijk. Elk land heeft zijn eigen regels. Daarom werken wij veel samen met lokale partijen die goed van al deze regels op de hoogte zijn. Export naar Rusland is weer een heel ander verhaal; een aantal kritische producten staat op de zwarte lijst en mag je niet die kant op vervoeren. Bovendien mag je geen handel bedrijven met De Krim. Dat is voor ons geen probleem; daar zit toch geen glastuinbouw. En over export naar andere delen van Rusland kunnen we eigenlijk juist heel tevreden zijn; Rusland wil geen groenten meer invoeren en daarom besluiten ze zelf kassen te bouwen om het zelf te telen. Perfect, daar hebben ze onze producten bij nodig.'

Heb je naast je werk ook nog tijd voor hobby's?
'Ik moet je eerlijk zeggen dat mijn werk eigenlijk ook mijn hobby is. Het gebeurt vaak genoeg dat ik 's avonds na het eten nog even terug ga naar kantoor om nog iets uit te denken of uit te rekenen. Daarnaast zijn we gek van reizen. Vorig jaar zijn we naar Australië geweest; dat was helemaal geweldig.'

Aan wie geef je dit Kettinggesprek door?
'Ik geef dit gesprek door aan John Reuring. Hij werkt bij ReVe en doet in straatwerk en tuinaanleg. Ik weet dat het bedrijf de afgelopen jaren flink is gegroeid; wat is het geheim? En door deze groei is hij van de uitvoering naar een meer leidinggevende functie gegaan. Hoe heeft hij dit ervaren?'