• ZPV De Amstel Clubkampioen 2017 Nick Sijmons zwemt mee in Friese Elfstedentocht.

    ZPV De Amstel

Zwemmen met Maarten van der Weijden

MIJDRECHT Zwemmer Maarten van der Weijden start 18 augustus aan zijn zwemtocht om geld in te zamelen in de strijd tegen kanker: tweehonderd kilometer langs alle steden van de Friese Elfstedentocht. Nick Sijmons (23) uit Mijdrecht zwemt vijf keer een etappe van twee kilometer met hem mee.

Sijmons is al jaren lid van zwemvereniging De Amstel uit Mijdrecht en wijdt een groot deel van zijn leven aan de zwemsport. 'Daar komt bij dat ik me graag inzet voor goede doelen', vertelt hij. 'Toen ik las over Maartens challenge om de Elfstedentocht te zwemmen, zag ik dit als een uitgelezen kans om mee te doen. Wat hij gaat doen, is onmenselijk. Dat hij zo diep durft te gaan en zijn lichaam zo ver durft uit te putten, vind ik ongelofelijk. Ik wil hem graag steunen in deze uitdaging.'

Supporters kunnen per etappe kiezen om vijfhonderd meter of tweeduizend meter met de Olympisch Kampioen op te zwemmen. 'Ik heb me aangemeld voor vijf etappes van twee kilometer', vervolgt Sijmons, die in open water nog nooit meer dan twee kilometer zwom. 'Dat maakt samen tien kilometer; de afstand waarop Maarten Olympisch Kampioen werd. Dat vond ik wel een mooie bijkomstigheid.' De jonge zwemmer is vooral gewend aan het zwemmen in het heldere water van het Mijdrechtse zwembad. 'Zwemmen in open water is totaal anders', legt hij uit. 'Omdat je een wetsuit draagt, ben je minder flexibel. Dit maakt het minder makkelijk om hoger uit het water te komen om goed adem te kunnen halen. Bovendien moet je voortdurend kijken waar je heen moet. Dat vraagt de aanspanning van andere spieren. Ik ben benieuwd hoe dat gaat zijn. Ik hoop niet dat na de vierde keer al mijn spieren vast zitten.' Twijfelen of hij het gaat halen, doet hij dan weer niet. 'Ik ga het hoe dan ook volmaken', lacht hij. 'Wat mij te doen staat, is niets in vergelijking tot de uitdaging die Maarten zichzelf heeft opgelegd. Bovendien doe ik dit voor het goede doel.'

www.11stedenzwemtocht.nl